ในช่วงต้นฤดูกาลที่ผ่านมาของศึกพรีเมียร์ลีกอังฤษ ทีม “แตนอาละวาด” วัตฟอร์ด เป็นทีมที่สร้างความประหลาดใจให้แฟนบอลเป็นอย่างมาก เมื่อพวกเขาเคยสามารถขึ้นไปเป็นจ่าฝูงของพรีเมียร์ลีกอยู่แว๊บหนึ่งด้วย หลังจากที่เก็บชัยชนะได้ติดต่อกันถึง 4 นัด ในช่วงเดือนสิงหาคม ต่อมาจนถึงต้นเดือนกันยายน โดยสามารถพลิกล็อคเอาชนะทีมอย่างท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ศได้ในตอนนั้นด้วย ซึ่งทำให้ฆาบี กราเซีย กุนซือชาวสเปนของทีมคว้ารางวัลผู้จัดการทีมยอดเยี่ยมประจำเดือนสิงหาคมมาครองได้สำเร็จด้วย แต่หลังจากนั้นเป็นต้นมา ทีมวัตฟอร์ดก็เริ่มทำผลงานได้แผ่วลงเรื่อยๆ โดยมีช่วงที่ไม่สามารถเก็บชัยชนะติดต่อกันได้ถึง 4 นัด ก่อนจะมาเก็บชัยชนะได้ 2 นัดรวดในช่วงปลายเดือนตุลาคม ทำให้สถานการณ์ของพวกเขายังไม่ทรุดหนักนัก แต่ทว่าผลงานในลีก 5 นัดหลังสุดของพวกเขากลับไม่สามารถเก็บชัยชนะได้อีกเลย โดยเป็นการแพ้ไปถึง 4 นัด และบุกไปเสมอเซาต์แธมตันได้ที่เซนต์ แมร์รี่เพียงนัดเดียวเท่านั้น นอกนั้นพวกเขาแพ้เรียบให้กับคู่แข่ง

ด้วยผลงานการออกสตาร์ตฤดูกาลที่ยอดเยี่ยมในฤดูกาลนี้ ทำให้บอร์ดบริหารของทีมวัตฟอร์ดตัดสินใจยื่นสัญญาระยะยาวให้กับกุนซือชาวสเปนทันที ซึ่งทำให้ฆาบี กราเซีย ตัดสินใจจรดปากกาต่อสัญญาคุมทีมในถิ่นวิคาเลจ โร๊ดต่อไปทันที โดยสัญญาฉบับใหม่จะทำให้เขาอยู่คุมทีม “แตนอาละวาด” ไปจนถึงกลางปี 2023 เลยทีเดียว และนอกจากนั้นยังมีออปชั่นการขยายสัญญาเพิ่มไปอีก 3 ปีด้วย ซึ่งเท่ากับว่าหากวัตฟอร์ดใช้ออปชั่นต่อสัญญาออกไป จะทำให้เขามีสัญญาอยู่กับทีมถึง 7 ปีครึ่งเลยทีเดียว ซึ่งถือว่าเป็นการเซ็นต์สัญญาฉบับใหม่ที่ยาว และเสี่ยงมากสำหรับวัตฟอร์ด ถึงแม้ว่าสัญญาฉบับแรกจะมีระยะเวลา 4 ปีครึ่งก็ตาม แต่โดยปกติแล้วแต่ละทีมมักจะทำสัญญากับกุนซือไม่เกิน 3 ปีเท่านั้น เนื่องจากเวลาทีมผลงานไม่ดี จะได้สามารถปลดจากตำแหน่งได้โดยไม่ต้องจ่ายค่าชดเชยให้กับกุนซือมากนัก แต่ในกรณีนี้วัตฟอร์ดจะต้องจ่ายให้กับกุนซือชาวสเปนรายนี้หนักทีเดียว หากว่าจะปลดเขาออกจากตำแหน่งในฤดูกาลนี้ หรือแม้แต่ฤดูกาลหน้าก็ตาม

ฆาบี กราเซีย เข้ามาคุมทีมวัตฟอร์ดตั้งแต่เดือนมกราคมที่ผ่านมา โดยเข้ามาแทนที่มาร์โก ซิลวา กุนซือชาวโปรตุกีสที่โดนปลดจากตำแหน่งไป แต่ผลงานการคุมทีมของเขาเมื่อฤดูกาลที่แล้วก็ย่ำแย่ แต่ยังดีที่พวกเขาตุนคะแนนไว้ได้พอสมควรในช่วงครึ่งฤดูกาลแรก ทำให้พวกเขารอดพ้นจากการตกชั้นมาได้อย่างไม่ยากเย็นนัก ซึ่งฤดูกาลนี้ก็อาจจะเป็นเช่นนั้นอีกครั้งก็ได้ หลังจากทีมเริ่มที่จะฟอร์มแผ่วเสียแล้วในตอนนี้

 

Comments are closed.