เมื่อฤดูกาลที่แล้วคริสตัล พาเลซมาทำผลงานได้อย่างสุดยอดในช่วงท้ายฤดูกาลจนทำให้รอดพ้นจากการตกชั้นได้อย่างไม่ยากเย็นนัก หลังจากที่ออกสตาร์ตได้อย่างย่ำแย่ และมีปัญหามากมายเมื่อบอร์ดบริหารตัดสินใจปลดแฟรงค์ เดอ บัวร์ กุนซือชาวดัตช์ออกจากตำแหน่งหลังทำทีมได้เพียงแค่ 4 นัดเท่านั้น ทำให้ต้องเร่งไปหากุนซือคนใหม่เข้ามาแทน ซึ่งเป็นทาง “ปู่รอย” รอด ฮ็อดจ์สัน กุนซือจอมเก๋าวัย 70 ปีตัดสินใจเข้ามารับงานคุมทีมในถิ่นเซลเฮิร์สต์ ปาร์ค เมื่อ 12 กันยายนปีที่แล้ว โดยเซ็นต์สัญญากันเป็นเวลา 2 ปี ซึ่งตอนนั้นสถานการณ์ของทีมย่ำแย่มาก และเป็นช่วงที่พวกเขาต้องเจอโปรแกรมสุดโหด เมื่อต้องเจอทั้งแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด แมนเชสเตอร์ ซิตี้ รวมถึงเชลซีในเวลาไล่เลี่ยกัน แต่กุนซือมากประสบการณ์ก็เอาตัวรอดมาได้ด้วยการเปิดบ้านเอาชนะเชลซีได้สำเร็จ ซึ่งถือเป็นจุดเปลี่ยนของทีมเมื่อฤดูกาลที่แล้วเลยด้วย

ช่วงต้นฤดูกาลคริสตัล พาเลซเป็นทีมที่ทำประตูได้ยากมาก และไม่มีความเฉียบขาดเอเสียเลย โดยมีกองหน้าอย่างบาการี่ ซาโก้ ก็เชื่อใจไม่ได้ รวมถึงคริสติยง เบนเตเก้ ก็มีอาการบาดเจ็บช่วงต้นฤดูกาล แต่มีวิลฟรีด ซาฮา ตัวรุกผิวสีที่พอหายเจ็บกลับมาแล้วช่วยทีมได้อย่างมากมาย ทั้งการลากเลื้อยที่ดุดัน และเรียกฟาวส์ให้กับทีมได้ตลอด รวมถึงสามารถทำประตูช่วยทีมได้อย่างต่อเนื่อง ทำให้สุดท้ายจบฤดูกาลด้วยอันดับที่ 11 ของตาราง ซึ่งส่วนสำคัญที่ทำให้ทีมดิ้นรนรอดพ้นจากการตกชั้นได้อย่างไม่ยากเย็นนักต้องขอบคุณอดีตดาวเตะแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดรายนี้เลยทีเดียว

ช่วยซัมเมอร์นี้ ปีกตัวจี๊ดวัย 25 ปีเนื้อหอมเป็นพิเศษ โดยมีทางท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์จะคว้าตัวไปรว่มทีมให้ได้ แต่เนื่องจากตอนนี้ที่ทางทีม “ไก่เดือยทอง” ค่อนข้างงบน้อย และไม่น่าจะมีเงินพอจะสู้ค่าตัวของซาฮาที่สโมสรตั้งไว้ค่อนข้างสูงคือ 70 ล้านปอนด์เลยทีเดียว ทำให้ซาฮาเริ่มออกลูกงอแงแล้วด้วย แต่ซาฮาถือว่าเป็นนักเตะที่ขาดไม่ได้ของคริสตัล พาเลซในฤดูกาลนี้เลยทีเดียว เพราะหากทีมของรอย ฮ็อดจ์สันขาดตัวรุกรายนี้ไปละก็ แนวรุกของพวกเขาจะพิการโดยทันที และคริสติยง เบนเตเก้ ก็จะไม่มีความหมาย และความอันตราย หากปราศจากตัวลากเลื้อย และตัวที่จะคอยเปิดป้อนอย่างวิลฟรีด ซาฮา ซึ่งหากบอร์ดบริหารตัดสินใจขายออกจากทีมไปเพื่อแลกเงินมา 70 ล้านปอนด์ ก็อาจจะเป็นเงินชดเชยจากการที่ทีมต้องตกชั้นไปเล่นในแชมเปี้ยนชิปก็เป็นได้

Comments are closed.