“สาลิกาดง” นิวคาสเซิ่ล ยูไนเต็ด เคยเป็นทีมระดับชั้นนำของศึกพรีเมียร์ลีกมาก่อน ในช่วงของปลายยุค 90 และต่อมาจนถึงช่วงต้นศรรษวรรษ 2000 ที่พวกเขาเป็นทีมหัวตารางตลอด โดยมีอลัน เชียร์เรอร์ ยอดดาวยิงทีมชาติอังกฤษ ที่ยังครองสถิติดาวยิงสูงสุดตลอดกาลของพรีเมียร์ลีกในเวลานี้ด้วยเป็นดาวเด่น และดาวซัลโวประจำทีม ซึ่งพวกเขาเกือบคว้าแชมป์ในช่วงนั้นได้ด้วย แต่มาแผ่วปลายพลาดท่าให้กับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดของเซอร์อเล็ก เฟอร์กูสันซะก่อน และหลังจากนั้นเป็นต้นมาพวกเขาก็เริ่มสาละวันเตี้ยลงเรื่อยๆ หลังจากการเข้ามาเทคโอเวอร์สโมสรของไมค์ แอชลี่ย์ เศรษฐีเจ้าของแบรนด์อุปกรณ์กีฬาเข้ามาเป็นเจ้าของสโมสรแบบเต็มตัว จนถึงขั้นทีมต้องตกชั้นไปเล่นในแชมเปี้ยนชิปถึง 2 ครั้งในรอบ 10 ปีที่ผ่านมา ซึ่งการตกชั้นครั้งที่ 2 นี้ พวกเขาได้ราฟาเอล เบนิเตซ อดีตกุนซือผู้พาลิเวอร์พูลคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกได้สำเร็จ ซึ่งตอนแรกหวังจะพาทีมหนีการตกชั้นจากพรีเมียร์ลีกแต่ไม่สำเร็จ แต่ราฟากลับไม่ทิ้งทีมและยังตามไปคุม “สาลิกาดง” จากลีกล่างจนคว้าแชมป์ได้เลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีกทันทีในฤดูกาลต่อมา

เมื่อฤดูกาลที่แล้วกุนซือชาวสเปนตกเป็นข่าวว่าต้องการซื้อนักเตะเข้ามาเสริมทีมหลายราย แต่เหมือนว่าจะมีปัญหากับบอร์ดบิรหารที่กำลังมีการเปลี่ยนแปลง และไม่ได้อนุมัติงบมาให้กุนซืออย่างเขาซื้อผู้เล่นเข้าเสริมทีม และได้จับจ่ายใช้สอยไปเพียง 40 ล้านปอนด์เท่านั้น และทำให้ขุนพลของทีมดูไม่แข็งแกร่ง และเสี่ยงต่อการตกชั้นมากๆ แต่ด้วยฝีมือของ “เอล ราฟา” ยังสามารถทำให้ทีมรอดพ้นจากการตกชั้นได้อย่างไม่ยากเย็นนัก โดยสามารถพา “สาลิกาดง” เก็บได้ถึง 44 คะแนน และมีคะแนนเหนือโซนตกชั้นถึง 11 คะแนน ถึงแม้ว่าทีมอาจจะมีช่วงฟอร์มหลุดแพ้หลายนัดติดต่อกันบ้างก็ตาม แต่ก็มีช่วงที่เก็บคะแนนได้อย่างต่อเนื่องเหมือนกัน ซึ่งหากดูจากรายชื่อนักเตะแต่ละรายแล้ว ทีมของราฟาเอล เบนิเตซ ถือว่ามีนักเตะที่ขี้เหล่กว่าทีมอย่างสโต๊ค ซิตี้ด้วยซ้ำ แต่ด้วยฝีมือและชั้นเชิงของกุนซือชาวสเปนทำให้ทีมทางภาคอีสานของอังกฤษเอาตัวรอดมาได้สำเร็จ ซึ่งฤดูกาลนี้เหล่าสาวก “ทูน อาร์มี่” อาจจะต้องพึ่งอิทธิฤทธิ์ของขงเบ้งแห่งสเปนอีกครั้ง เนื่องจากนักเตะที่เข้ามาสู่ทีมก็ยังไม่ได้ทำให้ทีมสามารถยกระดับให้ดีกว่าเดิมได้  เพราะจนถึงตอนนี้พวกเขาลงทุนซื้อนักเตะใหม่ไปยังไม่ถึง 10 ล้านปอนด์ด้วยซ้ำ

Comments are closed.